9 February 2022

La Tannerie Charles F. Stead

Il n’existe que très peu de tanneries au Royaume-Uni : elles sont passées de 300 à environ 30 aujourd’hui. L'une des plus anciennes est la tannerie familiale Charles F. Stead à Leeds, qui produit du veau velours et du cuir lisse de la plus haute qualité depuis les années 1890. Sans que la plupart d'entre nous le sachent, les peaux de Charles F. Stead ont été utilisées pour certaines des chaussures les plus emblématiques du marché (dont les fameuses Desert Boots de Clarks). Nous allons dans cet article présenter l’histoire de cette maison historique.


Charles, un apprenti excellent

Charles F. Stead a appris son métier en tant qu'apprenti chez Thomas Wright & Co. Ltd dans les années 1890. Ses bonnes relations avec les clients et sa connaissance des produits l'ont aidé à exceller en tant que vendeur. Après avoir acquis beaucoup d'expérience dans le commerce, Charles a décidé de créer sa propre entreprise, dans un petit local de St. Anne's Street, près du centre-ville de Leeds, au Royaume-Uni.


Le commencement de la production

Les affaires étant en plein essor, il reprit la tannerie Sheepscar. Certains des bâtiments actuels datent de 1823. La vallée de Meanwood dans laquelle était installée Sheepscar comptait de nombreuses tanneries, toutes dépendantes de l'eau douce de Meanwood Beck.

Figure 1. Stead Tannery in Leeds, 1900 (source : https://www.cfstead.com/heritage)


Les cuirs originaux, produits à partir de 1904 par Charles F. Stead, provenaient de peaux de moutons domestiques destinés à la fabrication de reliures de livres, de chamois et de cuirs "fantaisie" (le terme "fantaisie" désignait les cuirs pour les portefeuilles, les sacs à main, les sacs, etc.).


L’arrivée de la machine à vapeur

Dans les années 1910, avec l'augmentation de la demande, une nouvelle machine à vapeur était nécessaire pour faire tourner les grands tambours en bois utilisés dans le processus de tannage "Chrome" (article à venir). Par la suite, le générateur électrique a été révolutionnaire et a produit suffisamment d'énergie pour les machines ainsi que pour l'éclairage.

Figure 2. Processus de tannage Chrome (source : https://www.cfstead.com/heritage)


Naissance d’une histoire d’amour

Les années 20 ont vu naître l'histoire d'amour des Anglais avec les chaussures en “suede”. Cela a commencé avec un membre de la famille royale, Edward, duc de Windsor, "l'homme le mieux habillé des années 20", qui a fait sensation en portant ses chaussures en veau velours marron avec son costume bleu foncé.

Figure 3. Edward VIII, Duc de Windsor et Wallis Simpson par Robert Siegler/INA


Malgré l'essor de l'industrie du cuir, les années 20 ont également été marquées par une tragédie malheureuse : Charles F. Stead a été impliqué dans un accident de voiture et est malheureusement décédé. Cela oblige son deuxième fils, Phillip K. Stead, âgé de 22 ans, à prendre le contrôle de l'entreprise. Il a commencé à changer progressivement (et significativement !) les méthodes utilisées pour le séchage et le tannage de la peau de cerf et de la peau de veau.


Le cuir fait son entrée dans le monde de la mode

Les années 1930 ont vu l'introduction du blouson en cuir “Perfecto” et, avec lui, la fameuse image du "mauvais garçon motard” qui a fait irruption sur la scène de la mode. Cette image a gagné en réputation grâce à des marques comme Harley Davidson et a été immortalisée par la suite dans le glamour de l’âge d’or d'Hollywood. Le cuir n'était plus seulement un matériau durable, mais aussi un élément de mode à part entière.

Figure 4. James Dean en 1955 avec un Perfecto Schott (source : https://www.schott-store.com/fr_en/la-marque/le-perfecto.html?p=4)


Le veau velours signé Stead

La tannerie Stead achète ses matières premières au Royaume-Uni, en Europe du Nord, en Nouvelle-Zélande, en Afrique du Sud (Kudu) et en Argentine. En règle générale, les cuirs de veau velours de la tannerie Stead rétrécissent de 15 à 30 % de leur taille initiale au cours de la production (c'est-à-dire que de la surface de peau est perdue). À première vue, il s'agit d'un suicide commercial et c'est le contraire de la façon de penser de la plupart des tanneries spécialisées dans ce type de cuir, qui cherchent à gagner le maximum de surface à chaque étape. Cependant, c'est cette structure si particulière des fibres qui est à la base de leur réputation depuis leur spécialisation dans le veau velours il y a de ça 60 ans. Cette structure de fibres plus serrée par rapport aux autres “suede” est responsable de l'aspect unique et des propriétés d'usure améliorées de leurs cuirs. C’est chez eux que nous nous fournissons pour une partie dos modèles en veau velours. À découvrir aussi : le veau velours de la tannerie italienne Sciarada (article à venir).

Figure 5. Veau velours de la tannerie Stead (source : https://www.cfstead.com/stead-suede-the-basics/)


FAQ avec M. Andrew Bailey, Directeur des Ventes de la Tannerie Stead

Qui êtes-vous ?

Charles F Stead (ou "Steads") est une tannerie anglaise connue pour être le producteur des suèdes de la plus haute qualité au monde, comme nos suèdes Janus Calf, Repello et Super Buck. Steads produit des cuirs sur le même site à Leeds, en Angleterre, depuis 1904.


Qu'est-ce qui rend votre cuir si spécial ?

Pour fabriquer un produit de la meilleure qualité, il faut le meilleur de tout : les meilleures peaux, les meilleures huiles, les meilleures teintures et finitions - puis la patience et la compétence nécessaires pour faire ce qu'il faut pour produire les meilleurs cuirs possibles. Cela exige un soin et une attention permanents. En ce qui concerne nos veau velours, ce qui les distingue c'est la structure serrée des fibres du suede, la richesse des teintures et les performances techniques - nous y reviendrons plus loin : 

  • Sélection et contrôle de la qualité : nos clients attendent et exigent le meilleur de nous, c'est pourquoi chaque étape de notre cycle de production est orientée vers l'obtention d'une qualité élevée et constante. La plupart de nos matières premières sont sélectionnées et évaluées à plusieurs étapes du processus de transformation. Nos objectifs sont toujours les mêmes, à savoir vérifier que les spécifications et la qualité ont été atteintes jusqu'à ce stade et effectuer un tri pour une utilisation optimale.
  • Matière première : nous achetons la matière première au Royaume-Uni, en Europe du Nord, en Afrique du Sud (Kudu) et en Argentine. L'aspect le plus important de notre politique d'achat est l'établissement de relations à long terme avec nos fournisseurs. Celles-ci nous permettent de garantir la fiabilité et la cohérence de nos achats et de nous assurer que nous achetons la meilleure matière première disponible pour le produit en question, qui répond à nos propres spécifications techniques élevées.
  • Structure des fibres : d'une manière générale, nos peaux suédoises se rétrécissent de 15 à 30 % de leur taille d'origine au cours de la production (c'est-à-dire que nous perdons de la surface, qui est la base sur laquelle les cuirs sont vendus). À première vue, il s'agit d'un suicide commercial et c'est le contraire de la façon de penser de la plupart des tanneurs de daim, qui cherchent à gagner le maximum de surface à chaque étape. Cependant, c'est ce "rapprochement" de la structure des fibres qui est à la base de notre réputation depuis que nous avons commencé à nous spécialiser dans le daim il y a 60 ans. Cette structure de fibres plus serrée par rapport au daim est responsable de l'aspect unique et des propriétés d'usure améliorées de nos daims.
  • Couleur : nos teintures sont toutes de l'aniline pure, utilisant des colorants de la plus haute qualité et sans aucun pigment synthétique pour augmenter la profondeur de la couleur ou le niveau de la couleur. En tant que tel, contrairement à d'autres tanneurs, nous ne pouvons pas compter sur les procédures de finition et devons nous assurer que la teinture originale au tambour est aussi solide et précise que possible. C'est pour cette raison que nous avons investi de manière significative dans une teinturerie automatisée de pointe qui permet d'obtenir les teintures à l'aniline riches et naturelles qui font la réputation de nos suèdes.


Quels sont vos initiatives concernant l'environnement ? (eau, produit, la gestion des déchets...)

Charles F Stead est un membre de longue date du Leather Working Group et s'efforce constamment de produire ses cuirs en respectant les normes environnementales les plus strictes, en réduisant d'année en année la consommation d'eau. Tout en continuant à nous moderniser comme l'exige une entreprise moderne, nous estimons qu'il est important de conserver les compétences et les techniques traditionnelles développées au fil des siècles, qui sont au cœur de la fabrication du cuir fin. Pour nous, la durabilité n'est pas une mode - il s'agit de produire des cuirs de la plus haute qualité, qui sont utilisés pour fabriquer des produits de la plus haute qualité qui dureront de nombreuses années pour les clients. En fin de compte, il n'y a pas de chaussure plus durable qu'une construction soudée à l'année dans des matériaux naturels de haute qualité, qui peut être portée (et réparée) pendant des décennies. C'est infiniment plus durable qu'une chaussure "écologique" fabriquée à partir de capsules de bouteilles recyclées (par exemple), qui est toujours fabriquée à partir de plastiques dérivés de combustibles fossiles et qui est généralement jetée au bout de 12 mois.


Où vous fournissez-vous pour vos matières premières ?

Nous achetons des matières premières au Royaume-Uni, en Europe du Nord, en Afrique du Sud (Kudu) et en Argentine. Dans chaque cas, nous nous appuyons sur des relations de longue date avec nos fournisseurs pour sélectionner la meilleure matière première pour l'article en question.


Combien de temps faut-il pour passer de la peau brute au cuir suédé ? Combien d'artisans sont impliqués dans ce processus ?

Pour la plupart de nos articles, le processus peut être réalisé en 2 mois environ. Pendant cette période, le matériau fera deux ou trois fois le tour de la tannerie et sera manipulé à un moment ou à un autre du processus par la plupart de nos 50+ employés.


Comment recommandez-vous de prendre soin de votre cuir ?

Le veau velours Repello possède un pouvoir répulsif naturel intégré au tannage du veau velours, ce qui signifie qu'il est facile à entretenir et qu'il peut supporter la plupart des conditions météorologiques ! Quelques conseils supplémentaires ci-dessous... Enlevez toute saleté une fois sec et brossez le veau velours à l'aide d'une brosse à poils durs. Faites des mouvements rapides et légers pour que les poils pénètrent profondément dans les fibres et éliminent la saleté, l'écume ou la poussière. N'appuyez pas trop fort, sauf si vous avez affaire à des marques tenaces. Brossez toujours le velours dans le même sens. Pour le veau velours dont le poil est plus long, il est préférable d'utiliser une brosse à plusieurs têtes ou une brosse à crêpe pour plus de douceur. Vous pouvez également utiliser une gomme à daim pour enlever les taches de saleté, avec laquelle vous pouvez appliquer une plus grande pression en toute sécurité. Si le velours de votre article semble fatigué et aplati sur toute sa surface, tenez-le au-dessus d'une source de vapeur douce pendant quelques secondes, puis passez à la brosse. Si le veau velours est trop mouillé, laissez les chaussures toute la nuit dans un endroit sec et bien ventilé. Une fois qu'elles sont sèches (ou pendant qu'elles sèchent), passez une légère brosse à veau velours sur les chaussures. Remarque : ne placez pas vos souliers près d'un radiateur ou dans un séchoir.


Nos modèles en veau velours

Découvrez une sélection de nos modèles en veau velours.

Basile

325€

Rennan Boots Commando

325€

Classic Moc Commando

275€

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